Kingdom Hospital

Kingdom Hospital

Foto: still uit de serie Kingdom hospital (2010)

Een recensie schrijven over een miniserie die is gebaseerd op een andere miniserie die ik niet heb gezien. Is dat een goed idee? Volgens mij niet, maar aan de andere kant… wellicht ben ik dan wel zo onbevooroordeeld en kan ik Stephen Kings Kingdom Hospital bespreken als serie op zichzelf.

En tóch, ik kon het niet laten. Heel heel stiekem heb ik even gegluurd op Wikipedia om in elk geval een idee te krijgen van de serie waarop de Amerikaanse versie is gebaseerd. Riget van Lars von Trier. En ja, dan ga ik toch verder lezen…
De oorspronkelijke serie – Riget dus – bestond uit twee seizoenen van elk vier afleveringen; het derde en vierde seizoen waren al bedacht, maar aangezien de cast maar bleef sterven, zijn deze afleveringen er nooit gekomen. Het Deense ‘Riget’ vertaalt als ‘Rijk’ en slaat ongetwijfeld op het dodenrijk. Want dat is waar de series over gaan: een ziekenhuis met een soort vagevuur eronder – of, zoals een van de personages het noemt: de Swedenborgian space. Wat dat daar doet? In de versie van Stephen King is het in elk geval de standaardsmoes: dramatische gebeurtenissen op de plek waar later een ziekenhuis gebouwd wordt. En dramatische gebeurtenissen brengen nu eenmaal geesten voort. En een Swedenborgiaanse ruimte.

Kingdom Hospital is een soort ER met rare artsen à la Scrubs, geesten uit Amerikaanse spookhuisfilms en een miereneter. Die miereneter was nog wel het meest surrealistisch, dus ik ging ervanuit dat dat in elk geval een element van Lars von Trier was – maar dat bleek dus juist een van de dingen te zijn die Stephen King erbij heeft bedacht. Raar…
Uiteraard komt de meeste kritiek op Kingdom Hospital van de Riget-kijkers. Een serie die op het IMDb een 8,6 krijgt kan natuurlijk nooit een even goede remake krijgen. Toch vond ik het een vermakelijke serie om naar te kijken. Er is een rode draad, een intrigerend spookverhaal, dat steeds wat verder uitgebouwd wordt, meestal in een goed tempo. Zoals het een goede serie betaamt zijn er ook allerlei nevenplots en vormt elke aflevering ook een beetje zijn eigen verhaal. In enkele gevallen is dat laatste echter iets te sterk. Zo gaat de aflevering The Passion of Reverend Jimmy over een armenpriester die sterft, opstaat uit de dood en de wonderen van Jezus verrricht. Het heeft totaal niks te maken met het lopende verhaal en had wat mij betreft weggelaten mogen worden. Minder erg vind ik het dat de serie niet zeer komisch en/of eng is – het verhaal en de nevenplots zijn interessant genoeg om zonder die twee aspecten te kunnen.

Zoals gezegd, ik vond de serie vermakelijk; niet steengoed, maar ook niet belabberd. Kingdom Hospital was voor mij, liefhebber van Lars von Trier-films, in elk geval een perfecte teaser voor Riget.

Kingdom Hospital – 2010   Regie: Craig R. Baxley; Script: Stephen King (teleplay), Lars von Trier (originele miniserie); Acteurs: Jamie Harrold, Diane Ladd, Bruce Davison; IMDb-cijfer: 6,5

Riget – 1994   Regie en script: Lars von Trier; Acteurs: Ernst-Hugo Järegård, Kirsten Rolffes, Ghita Nørby; IMDb-cijfer: 8,6

(Lezen-kijken-luisteren, 2011)

Geen reacties mogelijk