Natuurprikkels

bladerdak

Foto: Pieter Brouwer

Met grote ogen keek ze de wereld in. Ze was natuurlijk nog maar een baby van enkele weken oud, maar het leek alsof er ongeloof en verbazing in die blik zat. Ze zag nog niet goed, maar ze richtte zich al op licht en donker en contrasten. Nu, enkele weken later, kan ze ook dingen volgen (zoals mijn blije gezicht), en ze huilt boos als het mobile boven haar is uitgedraaid. Ik merk dat ze heerlijk rustig wordt als ik haar naar buiten de tuin in breng, dragend in

Lees verder: Natuurprikkels

Vogelbekdieren of kauwtjes?

vogelbekdieren

Tekening: Heinrich Harder (1858-1935) – The Wonderful Paleo Art of Heinrich Harder, Public Domain, https://commons.wikimedia.org/w/index.php?curid=2425503

kauwtjes

Foto: O. Pyhmann – CC BY-SA 3.0

Al vanaf de geboorte van mijn zoontje stroomden de gewilde en ongewilde speeltjes, kleertjes en boekjes binnen. Elke verjaardag en feestdag, maar ook tussendoor komen er weer spullen bij (al geven we af en toe wat weg). Veruit de meeste boekjes die we hebben gekregen en aangeschaft vallen binnen de geijkte kinderthema’s, zoals ridders, prinsessen, auto’s en dieren. Op een gegeven moment

Lees verder: Vogelbekdieren of kauwtjes?

Tropische natuureducatie

python

Foto: Henriëtte van der Loo

Ik hou niet van hitte, laat staan tropische. Ik ben ook niet avontuurlijk aangelegd. Mijn vakanties beperkten zich dan ook altijd tot de West- en Noord-Europa – met als uitzondering Oostenrijk en Noord-Italië, maar dat laatste gebied was mij eigenlijk al te warm en te ver. Gevlogen had ik ook nog nooit. En nu kom ik dan toch opeens terug van twee weken Kenia. Niet vanwege een vakantie, maar vanwege familiebezoek: mijn broer woont daar tijdelijk aan de kust van de Indische Oceaan. Tropisch. Met apen, gekko’s,

Lees verder: Tropische natuureducatie

‘Is dat een natuur?’

muurflora

Foto: Pieter Brouwer

Afgelopen zomer ben ik alweer meerdere natuurverrassingen tegengekomen. Door mij nog niet eerder geziene zeldzaamheden als oranje luzernevlinders en een veld kattendoorn, en de elk jaar toenemende pijlscheefkelk op de muren rond het Kartuizerpark. Gaat het daarbij om natuurbeleving of om iets anders? De luzernevlinder was echt mooi – haast tropisch. Ook de kattendoorn heeft nog wel een mooie kleur. Maar de pijlscheefkelk is, zeker uitgebloeid, niet veel meer dan wat onooglijk in elkaar gedraaide sprietjes. Een nietsvermoedende voorbijganger zal het aanzien voor gras of ‘onkruid’, lijkend op de

Lees verder: ‘Is dat een natuur?’

Zomerse overpeinzingen

hydra

Foto: Flatters & Co – Oorspronkelijke bron: Marvels of the universe. A popular work on the marvels of the heavens, the earth, plant life, animal life, the mighty deep (Lord Avebury) https://commons.wikimedia.org/w/index.php?curid=8263409

Het is zomer – het is heet en droog. In mijn ligstoel lig ik na te denken over vroeger en over het leven. (Ja, op zo’n zomerdag voel je je soms oud.) Op vergelijkbare dagen hurkte ik als kind in de tuin om alle mogelijke insecten en andere beestjes gade te slaan. De vogels zijn op zulke dagen weinig actief

Lees verder: Zomerse overpeinzingen

Winter in de lucht

winterlandschap

Foto: Norbert Utz (Eigen werk) [CC BY-SA 3.0 (http://creativecommons.org/licenses/by-sa/3.0)], via Wikimedia Commons

Winter 2011. Koopzondag vlak voor kerst. Mijn vrouw en ik lopen in de stad, om niks te kopen. ‘Wat is het toch gezellig druk,’ zegt mijn vrouw.

Beiden houden we niet van ‘echt druk’ – zeker niet als de mensenmassa grote en gehaaste dichtheden vormt die de winkels in- en uitstromen. Maar deze zondag is het gezellig druk, en dat beaam ik dan ook.

‘Wat is het toch dat “gezellig druk” “gezellig druk” maakt?’ vraag ik.

‘De mensen zijn gewoon rustig

Lees verder: Winter in de lucht

Een bescheiden lenteaankondiging

vroegeling

Foto: Petr Filippov – Eigen werk, CC BY-SA 3.0, https://commons.wikimedia.org/w/index.php?curid=1894887

Afgelopen herfst ben ik verhuisd van de binnenstad van Roermond naar Maasniel. Ik heb nu voor het eerst een echte tuin, maar die ligt er nog wat mistroostig en kalig bij. Exotische knoppen verraden exotische struiken en een deel van de bodem is bedekt met maagdenpalm. Die maagdenpalm was het eerste dat in mijn tuin bloeide – paarse stervormige bloemen tussen de sneeuw. Ik vrees dat veel van de exotische struiken en planten er deze lente uit gaan. Vooruit, de taxus laat

Lees verder: Een bescheiden lenteaankondiging

Hersenspinsels in de herfst

kruisspin

Foto: Michael Gäbler, CC BY-SA 3.0, https://commons.wikimedia.org/w/index.php?curid=28957311

Nu ik deze column schrijf, kom ik – met de ramen wijd open – net bij van de afgelopen, veel te warme tropische dagen in midden augustus. En dan een stuk over de herfst schrijven. Ja, daar verlang ik nu wel naar.

Nootjes, paddenstoelen, gekleurde bladeren op de grond, de eerste warme chocolademelk en vooral véél buiige droeve druildagen…

Die Blätter fallen, fallen wie von weit,

als welkten in den Himmeln ferne Gärten;

sie fallen mit verneinender Gebärde.

Und in den Nächten fällt die schwere

Lees verder: Hersenspinsels in de herfst

Zomer: het tikken van de regen

regen

Foto: Juni uit Kyoto, Japan – Flickr, CC BY 2.0, https://commons.wikimedia.org/w/index.php?curid=356231

Mijn vorige column ging over de lente. We hebben nu gezien wat de lente bracht: voorspelbare onvoorspelbaarheid, zoals al het weer tegenwoordig. Warm, koud, nat, droog – alles kwam wel aan bod. Vlinders die lekker vroeg vlogen, het oranjetipje dat precies op tijd was, en toen nog wat verlate fladderaars. De natuur dreigde even in de war te raken, maar herstelde zich weer elegant.

Deze column gaat over de zomer. Nou ja, over wat ikzelf nou typisch zomers vind – wat

Lees verder: Zomer: het tikken van de regen

Lente in rood-zwarte pyjamaatjes

Vuurwantsen

Foto: Lestat (Jan Mehlich) – Eigen werk, CC BY-SA 3.0, https://commons.wikimedia.org/w/index.php?curid=2826829

Deze eerste column van mij voor het Schrijvertje wil ik graag wijden aan de lente. Een mooi onderwerp om mee te beginnen, lijkt me – want al begint elk jaar met de winter, de lente is vanuit de natuur gezien eigenlijk een logischer begin van het jaar.

Of het nu de klimaatverandering is of niet, vast staat dat de seizoenen niet meer zijn wat ze nog niet zo heel lang geleden waren. Afgelopen herfst was zomers, na een herfstige zomer. November:

Lees verder: Lente in rood-zwarte pyjamaatjes