The Meme Machine

The Meme Machine

A Treatise of Human Nature (David Hume), De revolutionibus orbium coelestium (Nicolaus Copernicus) en The Origin of Species (Charles Darwin) – drie werken die een revolutionaire invloed hebben gehad op ons mens- en wereldbeeld. En allemaal minpunten voor de Wonderen Gods en het Menselijk Ego. Maar ook in deze tijd zijn er nog werken die ons nog meer doen beseffen dat de mens niet zo bijzonder is als hij graag denkt. The Meme Machine is er ongetwijfeld een van.

Lees verder: The Meme Machine

From Hell

From Hell

Een lezer die het oeuvre van Alan Moore leest, zal weliswaar overeenkomsten ontdekken in zijn boeken (vooral inhoudelijk en filosofisch), maar wat het meest opvalt zijn toch de verschillen. Leest Watchmen nog als een (weliswaar afwijkende) superheldenstrip, V for Vendetta is al geen superheldenstrip meer, al zijn de illustraties nog even traditioneel. In From Hell wordt ook afgestapt van de traditionele gekleurde stripplaatjes. Wat overblijft is de altijd aanwezige kritische houding van Moore.

Wie From Hell snel doorbladert,

Lees verder: From Hell

Mijn eerste Van Dale

Mijn eerste Van Dale

Eén van de boeken die we op Karels kraamvisite kregen (uiteraard van twee leesclubleden) was Mijn eerste Van Dale. De ondertitel luidt ‘voorleeswoordenboek’. Wat is het? Is het leuk? En heb je er echt iets aan?

Om maar meteen met de laatste vraag te beginnen: in het voorwoord en de inleiding wordt sterk benadrukt hoe verantwoord het boek is. Er is nagedacht over de opzet van het boek en over het leeraspect. Elk lemma in het woordenboek is

Lees verder: Mijn eerste Van Dale

Hapje hond?

Hapje hond?

Je hoeft geen beroepsschrijver te zijn om een boek te schrijven. Er zijn nogal wat kleine boekjes die je in de boekwinkel in het schap ‘geschenkboeken’ of iets dergelijks vindt. Meestal gaat het om side projects van allerhande mensen. Zo heeft docent Nederlands en reiziger Ruud Beerens het boekje Hapje hond? geschreven. Of is het geen geschenkboek?

Ik ken Ruud zelf nog van mijn studie Nederlands in Nijmegen. Hij viel toen al op door zijn lange bos krullen, bijzondere smaak,

Lees verder: Hapje hond?

Insecten voor kinderen

Insectenboekjes voor kinderen

Ben ik de enige die in de Hema stiekem watertandend staat te kijken bij de ‘leer-speel’-artikelen voor kinderen? Al die spulletjes en boekjes en dozen voor kleine onderzoekertjes (bioloogjes, geoloogjes, paleontoloogjes, natuurkundigjes, scheikundigjes en meer) maken mij jaloers op de kinderen die er de leeftijd wél nog voor hebben. Enkele dagen geleden kreeg ik van mijn vrouw de Insectengids voor kids – ‘alvast voor later, voor Karel’.

Hema laat het boekje aansluiten op een van hun andere

Lees verder: Insecten voor kinderen

De natuur in!

Mevlanapark Roermond

Foto: Pieter Brouwer (Mevlanapark in Roermond)

Zondag 22 mei werd op twee locaties het boekje De Natuur in!, een uitgave van gemeente Roermond, gepresenteerd. Aansluitend was er een wandeling door ‘groen’ Roermond. Ik kon er niet bij zijn, maar het boekje heb ik wel gekocht. Waarom? Ik vind het groen in Roermond nogal lastig te vinden.

Het boekje belooft in de inhoudsopgave maar liefst twintig groene plekken te bespreken: elf natuurgebieden, vier parken, vier maasplassen en één landgoed. Voorin

Lees verder: De natuur in!

Boekstart

Boekstart

Foto: Pieter Brouwer

Een paar weken geleden kregen we thuis iets waar ik al met plezier naar uit had gekeken: het Boekstartkoffertje voor onze Karel. Boekstart is een programma vanuit de overheid om jonge kinderen (0-4 jaar) te stimuleren om te gaan ‘lezen’ – en dat begint natuurlijk met voorlezen. Baby’s van ongeveer drie maanden oud worden dan gratis lid van de bibliotheek. Ook het lenen van boeken voor je kindje is dan gratis. In ons

Lees verder: Boekstart

De schaakmachine

De schaakmachine

Een tijdje terug was een vriend van mij op bezoek. Hij had een boek bij zich dat hij wel iets voor mij vond – een historische roman over een beroemde automaton. Hij wist dat ik was geïnteresseerd in automatons – complexe mechanische poppen en dieren die met name in de Renaissance en daarna verwondering wekten bij het publiek. Eén van de bekendste is ‘de schaakturk’, een mechanische pop die zogenaamd kon schaken.

De schaakturk werd in

Lees verder: De schaakmachine

H.P. Lovecraft: Against the World, Against Life

H.P. Lovecraft

Tussen alle verse-vaderperikelen is het me niet gelukt de boeken voor mijn leesclub op tijd uit te hebben. Eén daarvan was eigenlijk geen boek, maar een verhaal, en wel van H.P. Lovecraft, één van mijn favoriete schrijvers naast Poe en Neil Gaiman. Het betreffende verhaal heb ik nog niet uit, maar wel bovenstaand boek van Houellebecq over Lovecraft.

Het boek bevat van alles, zoals een voorwoord door Stephen King, twee verhalen van Lovecraft en meerdere bijlagen. Allemaal leuk en aardig,

Lees verder: H.P. Lovecraft: Against the World, Against Life

Dorrestijns natuurgids

‘Helaas moet ik beginnen met een waarschuwing: u hebt geen wetenschappelijk boek in handen. Het is zelfs niet populair-wetenschappelijk zoals de boeken van Midas Dekkers. Dit betreur ik.’

Bovenstaand citaat komt uit uhm… het derde van de acht voorwoorden van Dorrestijns natuurgids (opvolger van Dorrestijns vogelgids). Het citaat is kenmerkend – en het is kenmerkend dat er acht voorwoorden zijn. Het boek is namelijk allesbehalve traditioneel. Iemand die er snel doorheen bladert zal denken dat het inderdaad een natuurgids is: overal

Lees verder: Dorrestijns natuurgids