De letterzetter stelt zich voor: taal

toren van Babel

Afbeelding: Pieter Brueghel de oude (Public Domain)

Vanaf mijn studie moderne Nederlandse taalkunde (1997-2002) heb ik een aversie voor taalpurisme ontwikkeld. Dat mag misschien vreemd klinken voor een taalkundige, maar dat is het juist niet. Iedereen die zich verdiept in de taal als (min of meer) natuurlijk verschijnsel, weet dat een taal organisch gegroeid is en zich steeds blijft veranderen, en dat de taal zich weinig aantrekt van opgelegde regels. Veel van wat wij op

Lees verder: De letterzetter stelt zich voor: taal

The Meme Machine

The Meme Machine

A Treatise of Human Nature (David Hume), De revolutionibus orbium coelestium (Nicolaus Copernicus) en The Origin of Species (Charles Darwin) – drie werken die een revolutionaire invloed hebben gehad op ons mens- en wereldbeeld. En allemaal minpunten voor de Wonderen Gods en het Menselijk Ego. Maar ook in deze tijd zijn er nog werken die ons nog meer doen beseffen dat de mens niet zo bijzonder is als hij graag denkt. The Meme Machine is er ongetwijfeld een van.

Lees verder: The Meme Machine

Mijn eerste Van Dale

Mijn eerste Van Dale

Eén van de boeken die we op Karels kraamvisite kregen (uiteraard van twee leesclubleden) was Mijn eerste Van Dale. De ondertitel luidt ‘voorleeswoordenboek’. Wat is het? Is het leuk? En heb je er echt iets aan?

Om maar meteen met de laatste vraag te beginnen: in het voorwoord en de inleiding wordt sterk benadrukt hoe verantwoord het boek is. Er is nagedacht over de opzet van het boek en over het leeraspect. Elk lemma in het woordenboek is

Lees verder: Mijn eerste Van Dale

Roodborst

Dat gesprekken met je peuterkind niet altijd de kant op gaan die je zelf in gedachten had, zal vast elke ouder kunnen beamen. Onbedoeld kan ook de teneur van zo’n gesprek veranderen: van berispend naar grappig, van grappig naar peuterdrama, van gekwebbel naar leerzaam. En van leerzaam naar eh… ook leerzaam?

Lees deze column verder op Ouders Onderling.

(Ouders Onderling, 2014)

Papa, hou toch eens je mond

Graag schep ik over mijn zoontje op dat hij al zo snel kon praten en nu al in complexe volzinnen praat met een volledig arsenaal aan archaïsche en onbekende woorden: wielweb, vivace, jazzorgel. En hij praat aan één stuk (‘net zijn vader’, zeggen vrienden dan altijd gevat) en wat hij zegt hoeft niet per se enig verband te houden met de realiteit. Stiekem leer ik hem niet alleen graag rare, onbekende woorden, maar ben ik ook niet bang om eigenzinnige verklaringen te geven voor allerlei zaken en gebruiken waarmee we te maken hebben. Hij zegt alles na, hij onthoudt alles,

Lees verder: Papa, hou toch eens je mond

Agnescadeau

cadeau

Foto: © Raimond Spekking / CC BY-SA 3.0 (via Wikimedia Commons), CC BY-SA 3.0, https://commons.wikimedia.org/w/index.php?curid=26735380

Vriendin S vroeg al weken geleden of ik niet iets kon schrijven over ‘onhygiënisch vuil’. Maar het kon ook niet anders: over zo’n woordcombinatiedraak was al van alles geschreven. Als ik aan irritante schoonmaakmiddelenreclames denk, denk ik altijd meteen aan ‘BANG! en het vuil is weg’, maar ook daarover is internet al volgeschreven.

Vriendin S vroeg echter ook of ik misschien iets kon schrijven over

Lees verder: Agnescadeau